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EDIFICIOS EXISTENTES

El Carbono Incorporado en los materiales de construcción es un peligro creciente para la mitigación del Cambio Climático

Pasar de “La cuna a la tumba” a de “La cuna a la cuna”

Cuando pensamos en el ciclo de vida de un edificio, generalmente es a lo largo de una trayectoria lineal que llamamos el ciclo de vida "de la cuna a la tumba". Comenzando con la extracción de una fuente virgen, los materiales se fabrican, instalan, utilizan y finalmente se eliminan en un vertedero. Este proceso lineal contribuye a una cantidad significativa de residuos y emisiones de GEI.



El enfoque “de la cuna a la tumba” descuida un paso adicional más allá de la etapa del final de la vida. Más allá de la etapa del ciclo de vida (D), implica la reutilización, recuperación y reciclaje de materiales.

En última instancia, lo que deberíamos aspirar es un ciclo de vida "de la cuna a la cuna". Este es un sistema circular de circuito cerrado en el que un material se reutiliza o se convierte en un nuevo producto cuando se elimina de su función original.

Al evitar los procesos intensivos en carbono de extracción y fabricación de nuevos materiales, estos materiales reciclados generalmente contienen menos carbono incorporado que sus contrapartes de la cuna a la tumba. Exploraremos más estrategias para reducir el carbono incorporado en la próxima publicación.

En esta etapa, probablemente reconozca que la cantidad de emisiones de carbono incorporadas en los materiales de construcción es alta. Sin embargo, es posible que aún se pregunte cuál es el significado de esto. ¿Qué significa realmente el carbono incorporado para el cambio climático? Analicemos el impacto que puede tener.


El papel del carbono incorporado en el cambio climático

Para alcanzar el objetivo del Acuerdo de París de 1.5 °C, debemos reducir a la mitad las emisiones globales de carbono para 2030 y alcanzar cero emisiones netas para 2050. Parte de este objetivo es reducir el carbono incorporado en al menos un 40 % en general y que los proyectos líderes logren una reducción de al menos 50% para 2030.



El carbono incorporado se está convirtiendo en un problema cada vez más importante: se predice que el carbono inicial será responsable del 50 % de las emisiones mundiales del sector de la construcción de nuevas construcciones entre ahora y 2050, lo que amenaza con consumir una gran parte de nuestro presupuesto de carbono restante.

La fabricación de cemento, acero y aluminio es responsable del 13% de las emisiones globales de CO2, con la mitad de estas emisiones provenientes de la construcción de edificios y la otra mitad de la infraestructura. A pesar de su impacto significativo, las emisiones de carbono incorporadas de estos materiales históricamente han sido pasado por alto.


Incremento significativo del carbono incorporado

Si no tomamos medidas para reducir las emisiones provenientes de los materiales de construcción pronto, estas emisiones seguirán aumentando por tres razones:


Aumento de la Demanda Mundial de Materiales de Construcción:

Según un informe de la OCDE de 2019, el consumo mundial de materias primas casi se duplicará para 2060. El informe estima que el mayor aumento se producirá en los minerales, incluidos los materiales de construcción y los metales, en particular en los sectores de rápido crecimiento, economías emergentes. India ya es el segundo mayor productor de ladrillos, acero y cemento del mundo, pero entre 2020 y 2040, se espera que el país duplique su espacio de construcción. Durante este tiempo, la demanda de materiales intensivos en energía aumentará: se prevé que la demanda se duplique con creces para el acero y casi se triplique para el cemento.

Reemplazo de infraestructura obsoleta:

A medida que pasa el tiempo, será necesario renovar o reemplazar más y más edificios debido al desgaste. Si recurrimos a la demolición y el reemplazo en lugar de la reutilización y la renovación, se producirá un gran aumento en las emisiones de carbono incorporadas a partir de la fabricación, el transporte, la instalación, el mantenimiento y la eliminación de materiales de construcción.

Mayor proporción relativa de emisiones de carbono incorporado:

Históricamente, el carbono operativo, que explorará en la Sección 4, recibió la mayor atención para la acción climática, pero la necesidad urgente de abordar el carbono incorporado está pasando a primer plano. A diferencia de las emisiones de carbono operativas, que se pueden reducir con el tiempo con mejoras en la eficiencia energética y el cambio a energía renovable, las emisiones de carbono incorporadas se bloquean tan pronto como se construye un edificio, es decir, el carbono incorporado se libera a la atmósfera una vez que se construye el edificio. En países que ya cuentan con normas de construcción progresistas y una red eléctrica de baja intensidad de carbono, como Dinamarca o Francia, las emisiones de carbono incorporadas pueden ser de 2 a 4 veces mayores que las emisiones de carbono operativas.

Ahora es el momento de abordar el carbono incorporado. Afortunadamente, hay muchas maneras de mitigarlo. Exploraremos algunos de ellos en la próxima lección.

Conclusión

Los impactos de los materiales de construcción están comenzando a ser descubiertos. Al medir el carbono incorporado liberado en cada etapa del ciclo de vida de un material de construcción, podemos ver dónde debemos concentrar nuestros esfuerzos.

Debido a las crecientes demandas de construcción y a la gran cantidad de emisiones de GEI iniciales que se bloquean antes de que un edificio entre en funcionamiento, el carbono incorporado se está convirtiendo en un problema cada vez más importante: se prevé que represente alrededor del 50 % de las emisiones mundiales del sector de la construcción entre ahora y 2050.

Por lo tanto, reducir las emisiones de carbono incorporadas es una forma efectiva de tomar medidas climáticas, y es esencial que reduzcamos las emisiones de carbono incorporadas de la construcción actual lo antes posible, porque estas reducciones tendrán un impacto significativo en nuestro futuro.

Hemos discutido las razones climáticas para descarbonizar la forma en que construimos edificios. En la próxima lección, exploraremos formas de lograr este importante objetivo, así como los otros beneficios que pueden generar estas estrategias.


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